koraal wetenschap

Koraal wetenschap

Harde koralen

Koraal wtenschap wand met koralen

De groei van van de riffen

Riffen groeien op twee manieren. Eén manier is om periodiek hun kalkstenen basis toe te voegen. Ze scheiden eenvoudigweg meer calciumcarbonaat af onder en rond hun huidige beker, waardoor het raamwerk van het rif ontstaat en het zowel naar boven als naar buiten groeit. Ze groeien ook door zich voort te planten. Koralen kunnen zich ongeslachtelijk voortplanten, door identieke klonen te delen en te produceren, of seksueel, door eieren of sperma uit te zenden.

Hoe dan ook, nieuwe koraalpoliepen nestelen zich richting de oceaanbodem totdat ze een hard substraat vinden dat ze hun thuis kunnen noemen, in combinatie met een reeds bestaande koraalkolonie of het starten van een eigen koraalkolonie. Koraalpoliepen zijn niet alleen aan de basis met elkaar verbonden, maar zijn ook zijdelings met elkaar verbonden door een dun weefsel dat de coenosarc wordt genoemd. De coenosabogen en de poliepen vormen het zichtbare levende deel van het rif, terwijl de kalkstenen basis het niet-levende deel vormt.

Koraal wetenschap: rifomstandigheden en structuur

In het volgende hoofdstuk leer je meer over de structuur van een koraalrif en ontdek je welke omstandigheden ze nodig hebben om te overleven. Je krijgt ook een kijkje bij de verschillende soorten riffen.

Coral reefs around the world

Koraalriffen over de hele wereld Koraalriffen, aangegeven met rode stippen, worden voornamelijk aangetroffen in tropische wateren 30 graden ten noorden en ten zuiden van de evenaar.
Foto NOAA

 
 

Koraalriffen hebben zonlicht nodig

Als je in koud water duikt, zul je geen koraalriffen ontdekken. Vanwege hun unieke relatie met zoöxanthellen, die zonlicht en warm water nodig hebben om te leven, zijn koraalriffen in hun geografische verspreiding beperkt tot 30 graden ten noorden of ten zuiden van de evenaar.

Naast zonlicht en warm water dat niet onder de 18 graden Celsius zakt, hebben riffen een zoutwateromgeving met een specifiek zoutgehalte nodig. Zoals de kaart aangeeft, bevinden de meeste riffen zich in de Indische en Stille Oceaan, die aan deze voorwaarden voldoen.

Ten slotte groeien riffen het beste in helder water dat arm is aan voedingsstoffen. Te veel zwevend materiaal dat in het water drijft, blokkeert het zonlicht dat nodig is voor de fotosynthese van de algen. Riffen kunnen onder de volgende optimale omstandigheden tot 10 centimeter per jaar groeien:

Voldoende licht
Helder water
Temperaturen tussen 73,4 graden Fahrenheit en 84,2 graden Fahrenheit (23 graden Celsius en 29 graden Celsius)

Op zonnige dagen kan koraal twee keer zo snel calciumcarbonaat opbouwen dan op bewolkte dagen. Zelfs bij een snelheid van 10 cm per jaar kan het duizenden jaren duren voordat een goed ontwikkeld rif zich vormt. Riffen concurreren feitelijk met oerbossen wat betreft de jaren die ze vertegenwoordigen.

Het zeeleven bij de koraalriffen

Hoewel koralen de ruggengraat van riffen vormen, zijn de riffen geen eenmansshow en nemen ze een verscheidenheid aan planten en dieren op in hun raamwerk. Koraalzand is een belangrijke speler. Koraalzand ontstaat door de eroderende kracht van golven en stromingen tegen kalksteen en dierenschelpen, maar ook door de tandenknarsen van bepaalde vissen, en komt vast te zitten in openingen langs het rif. Koralenalgen werken als lijm en leggen een hard fineer van vast calciumcarbonaat over het opgesloten zand om het op zijn plaats te houden. Samen herstellen de korstvormende algen en het koraalzand beschadigde delen van het rif en helpen het het rif te stabiliseren, vooral in gebieden die vaak door golven worden getroffen.

Categorieën koraalriffen

Hoewel riffen vergelijkbare behoeften en basiscomponenten hebben, kun je ze in drie categorieën verdelen, afhankelijk van waar ze ontstaan. Randriffen komen het meest voor. Ze komen rechtstreeks van de kust af en ontwikkelen zich aan de buitenranden van landmassa’s, waarbij ze een grens vormen die naar de zee uitsteekt. Barrièreriffen lijken op randriffen in die zin dat ze ook landmassa’s omringen, maar ze vormen een grens op afstand, met een watergebied tussen hen en de kust. Atollen zijn rond of ovaal en omsluiten een lagune met water. Ze ontstaan wanneer zich een randrif vormt rond een vulkaan die zich later onder het oceaanoppervlak terugtrekt terwijl het rif blijft groeien.

Koraalrifzones

Distinct zones of the coral reefs

Koraalriffen hebben verschillende afzonderlijke zones
Foto NOAA

 

 

Alle koraalriffen hebben onderscheidende horizontale en verticale zones gecreëerd door verschillen in diepte, golfslag, stroming, licht, temperatuur en sediment langs verschillende delen van het rif. Hoewel de exacte kenmerken van elke zone enigszins kunnen variëren, afhankelijk van de locatie en het type rif, hebben alle riffen een voorrif, of zeewaartse helling, en een achterrif. Het achterrif is het deel van het rif dat zich het dichtst bij de kust bevindt, terwijl het voorrif verder in zee ligt.

Plat rif

Als je aan het duiken was en wegzwom van het land, zou je eerst het rifvlak tegenkomen, een relatief ondiepe zone van het achterste rif dat zich het dichtst bij de kust bevindt. De ondiepe wateren van de vlakte ervaren grote variaties in temperatuur en zoutgehalte en dragen bij aan de ophoping van sedimenten. Deze factoren, samen met incidentele blootstelling tijdens eb, hebben de neiging de koraalgroei op dit deel van het rif te beperken. Ondanks de schaarste aan koraal herbergt dit gedeelte de meeste soorten in het hele rif-ecosysteem. Kokkels, oesters, wormen, krabben en kreeften domineren. Afhankelijk van het type rif kan de lengte van het rif variëren van 30 meter tot enkele duizenden meters.

Korstvormende algen

Het rifvlak heeft weinig koraal, maar het ondiepe water wemelt van het leven. Nadat je je hebt verwonderd over het zeeleven in het rifvlak, zul je merken dat het rif naar boven begint te hellen en de rifkam vormt. Als hoogste punt van het rif is deze zone ook bij eb zichtbaar. In tegenstelling tot het platte rif bevindt het zich echter aan de buitenzijde van het rif, zodat het de volle last van de golven krijgt. Korstvormende algen komen hier veelvuldig voor en zijn druk bezig met het herstellen van de voortdurende schade veroorzaakt door de golven. Waar de golven tammer zijn, groeien sterk vertakte koralen dicht bij elkaar om de beukende zeeën beter te verdragen. Zeedieren schuilen in de spleten van de top, die gewoonlijk tussen de 2,7 meter en 50 meter breed zijn.

Steunzone

Als je de top oversteekt en verder de zee op gaat, kom je in de steunberezone, die op het buitenste deel van het voorrif valt. Als je tijdens je duik haaien of barracuda’s wilt zien, dan is dit de plek waar je ze kunt spotten. Het koraalrif hier wordt gekenmerkt door sporen of steunberen van koraal die uit de muur steken. Tussen de sporen bevinden zich diepe groeven, of kanalen, die helpen de kracht van tegemoetkomende golven te verzachten door gebruikte golven terug naar zee te kanaliseren, waar ze in botsing komen met tegemoetkomende golven, waardoor hun kracht teniet wordt gedaan. De groeven voeren ook sediment van het rif af.

Rif muur

Tenslotte nadert u de buitenste zeewaartse helling en de rifwand. Hoewel deze zone minder licht ontvangt vanwege de grotere diepte, van ongeveer 22 tot 44 yards (20 meter tot 40 meter), zou je hier het grootste aantal koraalsoorten aantreffen vanwege de verminderde golfactiviteit. Maar daarnaast neemt de opbouw van sediment toe en worden rifbouwende koralen schaars.

Elke zone van een koraalrif is uniek en samen vormen ze een van de meest diverse en productieve ecosystemen op aarde.

Bedreigingen voor koraalriffen

Threaths to coral reefs Coral bleachingBedreigingen voor koraalriffen
Foto NOAA

 

 

 

De zoöxanthellen, of symbiotische algen, geven het koraalrif zijn kleur. Wanneer koraal onder druk staat, verdrijft het de algen en verliest het zijn kleur in een proces dat bleken wordt genoemd.

Koraalriffen zijn kwetsbaar voor verschillende stressoren. Zelfs een temperatuurstijging van één graad kan het koraal beschadigen, waardoor het zijn symbiotische algen verdrijft in een proces dat bekend staat als koraalverbleking. Het wordt bleken genoemd omdat de algen het koraal zijn kleur geven. Zonder dit krijgt het koraal een spierwit uiterlijk. Als de stress aanhoudt, keren de algen niet terug en sterft het koraal.

Verhoogde temperaturen

Naast hogere temperaturen kunnen verschillende andere factoren verbleking of andere schade veroorzaken. Sommige van deze bedreigingen komen van nature voor, zoals orkanen en roofdieren, terwijl andere door mensen worden veroorzaakt, zoals vervuiling en overbevissing.

De sterke, massieve golven van stormen zoals orkanen en cyclonen beschadigen vaak riffen. De golven breken gemakkelijk grote delen van koraalriffen af of maken deze plat. Naast stormen kunnen natuurlijke weerpatronen zoals El Nino een negatieve invloed hebben op koralen. De hogere temperaturen, het veranderde zoutgehalte en de toegenomen regenval zijn allemaal stressfactoren: langdurige perioden van koud regenachtig weer hebben de neiging de koraalgroei te onderdrukken.

Koraal roofdieren

Koraal heeft ook zijn aandeel in roofdieren. Krabben, zeewormen, slakken en zeepokken jagen allemaal op koraalpoliepen, waardoor zelfs hun onderliggende kalksteenstructuur wordt vernietigd en het voor toekomstige poliepen onmogelijk wordt om zich opnieuw te koloniseren. Een van de kleurrijkste visvijanden van koralen, de papegaaivis, is bekend bij veel duikers die hem onmiddellijk kunnen herkennen aan het karakteristieke kauwende geluid dat hij maakt als hij het koraal aanvreet.

Maar misschien wel de grootste vijand van koralen zijn de mensen. Niet alleen zijn mensen waarschijnlijk tot op zekere hoogte verantwoordelijk voor de stijgende watertemperaturen die koraalverbleking veroorzaken, maar vismethoden, vervuiling en zelfs ogenschijnlijk niet-gerelateerde acties zoals ontbossing beschadigen het koraal.

Overbevissing

Vissen kan om verschillende redenen problematisch zijn. Overbevissing heeft gevolgen voor koraal doordat belangrijke soorten uit de mariene voedselketen worden verwijderd. De methoden die worden gebruikt om vis te vangen kunnen ook verwoestend zijn. De cyanidevisserij wordt bijvoorbeeld door meer dan vijftien landen toegepast en houdt in dat cyanide op riffen wordt gedumpt om vissen te verdoven zodat ze gemakkelijk kunnen worden verzameld. De cyanide vergiftigt niet alleen de vissen maar ook het rif. Sommige vissers houden zich ook bezig met explosievissen of gebruiken explosieven om vissen te verdoven. De explosies scheuren koralen uit elkaar en zorgen ervoor dat nabijgelegen kolonies verbleken. Meer dan 40 landen staan explosies toe.

Afvloeiing van het sentiment

Bovendien kunnen sedimentafvoer van boerderijen, bouwwerkzaamheden en ontbossing koralen doden door hun mond te verstoppen of door zonlicht te blokkeren. Op dezelfde manier verhogen verontreinigende stoffen en rioolwater dat het water binnendringt de voedingsstoffen waarop schadelijke algen en andere koraalconcurrenten gedijen, en grotere concurrenten betekenen minder ruimte voor koraal. Mijnbouwactiviteiten die de riffen afschrapen om kalksteen te gebruiken in wegen en bouwmaterialen zijn ook slecht nieuws. Zelfs goedbedoelende toeristen en duikers kunnen riffen bedreigen door ‘souvenirs’ mee naar huis te nemen of door per ongeluk met een vin tegen het kwetsbare rif te schoppen.

Rif redding

Gelukkig komen veel groepen de riffen te hulp door hun inspanningen op het gebied van onderzoek en natuurbehoud op te voeren. Er worden steeds meer riffen aangewezen als mariene beschermingsgebieden, sommige landen voeren strenger toezicht op de visserij uit en sommige milieuorganisaties geven je zelfs de mogelijkheid om een rif te ‘adopteren’.

Bronnen

Gray, William. “Coral Reefs and Islands.” Singapore: David & Charles. 1993.
National Geographic. “Coral.” 2008. (March 15, 2008)
https://www.nationalgeographic.com/animals/?%2520nav=A-Z
National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA). “NOAA’S Coral Reef Information System.” March, 13, 2008. (March 16, 2008)
https://www.coris.noaa.gov/
https://similandivecenter.com/
The Nature Conservancy. “Coral Reefs of the Tropics: Facts About Coral Reefs.” March 2008. (March 16, 2008)
HowStuffWorks, Inc.
Sammon, Rick. “Seven Underwater Wonders of the World.” Thomason-Grant. 1992.
Texas A&M University. “Ocean World: Coral reefs.” March 2, 2007.
(March 15, 2008)
https://ocean.tamu.edu/
Zell, Len. “Diving and Snorkeling Great Barrier Reef.” Lonely Planet. 2006. HowStuffWorks, Inc.